PASOS QUE EL PERSONAL DE COMEDORES DEBE TOMAR PARA EVITAR PLAGAS

Las instalaciones de procesamiento de alimentos proporcionan diversos entornos en los que las plagas pueden ingresar, esconderse y prosperar. La supervivencia de las plagas y su capacidad para poblar un entorno se basa en gran medida en la disponibilidad de tres cosas: comida, agua y refugio. Son resistentes en su búsqueda, por lo que una línea de defensa bien mantenida es crucial para evitar que las plagas amenacen la calidad y la seguridad de los productos alimenticios que proporciona su comedor.

No hay dos instalaciones de fabricación de alimentos iguales. El tamaño, el diseño y los factores ambientales circundantes afectarán sus necesidades específicas de manejo de plagas. Sin embargo, cada instalación enfrentará presiones de plagas de una forma u otra. Un profesional en el manejo de plagas puede ayudarlo a implementar un Plan de manejo integrado de plagas (IPM, por sus siglas en inglés) para exponer las oportunidades para los intrusos y detenerlos.

Un programa de IPM evaluará las áreas de riesgo dentro de su instalación y establecerá tácticas para controlar proactivamente el medio ambiente y limitar los atrayentes de plagas. Los principales atrayentes de plagas incluyen derrames, humedad e ingredientes crudos. Las plagas son particularmente aficionadas a los productos alimenticios secos, desde cereales hasta carnes en conserva, y son capaces de causarles grandes daños.

Como parte de un plan general, las tácticas de manejo de plagas pueden incluir una combinación de prácticas de exclusión, mantenimiento de instalaciones y saneamiento. A partir de ahí, el monitoreo y las inspecciones continuas ayudarán a evaluar la solidez de su programa de MIP y le permitirán realizar cambios rápidamente si es necesario.

Si bien es probable que un profesional en el manejo de plagas lo ayude con muchos aspectos de su programa, hay ciertas tareas en su sitio que usted y sus empleados pueden hacer para evitar las plagas.

Control de plagas en áreas al aire libre

Primero, concentrémonos en sus esfuerzos de mantenimiento y saneamiento en exteriores. Lo que sucede justo fuera de sus instalaciones en la propiedad circundante es fundamental para crear un plan IPM efectivo. Mantener las áreas exteriores  limpias las hace menos atractivas para las plagas, lo que hace menos probable que aparezcan en la puerta de tu casa.

El techo es un punto de entrada común para pájaros, ratas de techo e incluso insectos. Haga que un profesional inspeccione el techo para asegurarse de que no se necesiten reparaciones. Como una capa adicional de precaución, es mejor recortar las ramas de los árboles para que no toquen o cuelguen del techo. No olvide hacer revisar las unidades HVAC del techo para asegurarse de que los filtros estén instalados correctamente y que no atraigan insectos.

Cierre las puertas del almacén entre los cargamentos e instale puertas de tiras de vinilo como barreras adicionales cuando las puertas deban estar abiertas.

Si es posible, aleje la iluminación exterior del edificio. Tener una luz directamente sobre una puerta del personal puede atraer a los insectos voladores nocturnos y proporcionarles acceso cada vez que se abren las puertas. Mover las luces fuera del edificio (a la vez que proporciona una cantidad segura de luz indirecta) minimizará la cantidad de insectos que se encuentran directamente alrededor del edificio.

Los contenedores de basura, los botes de basura y otras áreas de eliminación de desechos rápidamente pueden convertirse en refugios para las plagas si no se mantienen adecuadamente. Estas áreas deben ser parte de una estricta rutina de saneamiento que garantice que los contenedores de basura se vacíen regularmente (nunca se desborden o se dejen abiertos). También deben colocarse lo más lejos posible de los edificios para ayudar a evitar que las hormigas, las moscas y las cucarachas se acumulen y busquen una comida aún mejor dentro de las instalaciones. No olvide gestionar también los contenedores de basura fuera de las áreas de los empleados.

Tenga en cuenta que los árboles frutales, las flores con olor dulce, los frutos secos y las semillas son atractivos para las plagas, como las aves y los roedores. Estos árboles y plantas proporcionan alimento y posibles sitios de anidación. Cree un perímetro de refuerzo: recorte las ramas y plantas al menos a 3 pies de su instalación. También querrá limpiar y eliminar ramas caídas o árboles muertos, ya que estos son un objetivo principal para las termitas.

Es fundamental eliminar la basura y el agua estancada que pueden acumularse en estacionamientos o lugares bajos.

Instale cortinas de aire en las entradas y establezca una presión de aire positiva para empujar las plagas hacia una salida en lugar de empujarlas hacia adentro.

Control de plagas en áreas interiores

También hay algunas tácticas de mantenimiento de instalaciones que puede usar dentro de su estructura.

Equipe los desagües del piso con un filtro secundario extraíble para ayudar a prevenir la entrada de plagas a través de las tuberías de desagüe.

La humedad dentro de sus instalaciones puede convertirse en un problema y provocar infestaciones de moscas pequeñas, moho e insectos que se alimentan de moho, e incluso daños estructurales. Busque señales de advertencia tales como desagües lentos, moho y pintura descascarada, y remedie rápidamente la fuente de humedad.

Saneamiento

Después de una inspección exhaustiva de sus áreas externas e internas, un enfoque en el mantenimiento de las instalaciones es clave para establecer un programa de MIP. Luego, y tan importante, es el saneamiento, un factor crucial que lo preparará para el éxito a largo plazo.

Desafortunadamente, es inevitable que se produzca una introducción de plagas en sus instalaciones en algún momento. Un saneamiento adecuado dificultará que las plagas hagan de su instalación su hogar. De hecho, el saneamiento adecuado es vital para mantener la seguridad e integridad de sus productos alimenticios. Sin un plan de saneamiento completo y bien documentado, su instalación estará en mayor riesgo de plagas, productos en mal estado e incluso enfermedades transmitidas por alimentos.

Las áreas de almacenamiento, o cualquier área que no se inspeccione regularmente, pueden convertirse en lugares para que las plagas se escondan y prosperen. Recuerde PEPS (primeras entradas, primeras salidas); cuanto más tiempo permanezca en el estante un producto alimenticio, ya sea un ingrediente crudo o un producto terminado, mayor será el potencial de problemas de plagas.

Limpie los desagües con un limpiador espumoso para descomponer la materia orgánica que podría estar acumulando. En ambientes secos, si se acumulan restos de comida, los insectos pueden refugiarse en los desagües. En ambientes húmedos, abundan las preocupaciones microbianas.

Mantenga los productos fuera del piso y en tarimas y asegúrese de que haya al menos una zona de inspección de 12 pulgadas entre los estantes o el equipo y las paredes perimetrales.

Los envases con ingredientes, o incluso productos secos, deben permanecer cerrados con tapas herméticas siempre que sea posible.

Deseche las cajas de cartón inmediatamente a medida que se vacían. Muchos insectos almacenados encuentran refugio y comida en el corrugado de cajas y otros artículos de cartón.

En general, desea una instalación limpia, bien iluminada, libre de pilas de existencias innecesarias. El desorden sirve como cobertura que las plagas necesitan esconderse mientras buscan fuentes de alimentos.

El equipo es extremadamente vulnerable a las plagas debido a la acumulación potencial de alimentos y humedad. Todas las áreas debajo y detrás del equipo deben ser accesibles para poder limpiarlas adecuadamente de manera regular. Con la mayor frecuencia posible, también se debe realizar una limpieza profunda dentro del equipo de procesamiento.

Las salas de descanso y los vestuarios son otra área importante a la que prestar mucha atención. Aliente a los empleados a ejercer buenas prácticas de saneamiento, como limpiar inmediatamente los derrames, almacenar alimentos en recipientes herméticos en el refrigerador y vaciar los botes de basura al menos a diario.

Lave, barra y / o aspire las áreas de procesamiento con regularidad e inmediatamente aborde los derrames. Si bien es imposible limpiar cada partícula de alimentos, trate de limitar la cantidad y el acceso de las plagas a una fuente de alimentos. Cuanto menos haya, las plagas más difíciles tienen que trabajar para ello. Esto los mantendrá estresados ​​y las poblaciones serán más manejables.

Cuanto antes detecte un problema de plagas, más rápido se podrá resolver, lo que lo protegerá a usted, a sus instalaciones, al personal, a los productos alimenticios y a sus puntajes de auditoría de ser negativamente afectados. Proteja sus productos y obtenga ganancias con un plan IPM, un programa que requiere una sólida asociación entre usted, sus empleados y su profesional de control de plagas para implementar y continuar mejorando con el tiempo. Recuerde, si le dificulta a las plagas encontrar una de sus tres necesidades: comida, agua o refugio, no podrán prosperar. Es tan simple como eso.

Fuente www.foodqualityandsafety.com

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